Prvi zvuk kriptiranog službenog telefona postane dijelom njezina sna o potoku koji teče kroz gustu vegetaciju. U sljedećem se trenutku Saga Bauer prene iz sna i siđe s kreveta ne zamijetivši da je sa sobom na pod povukla pokrivač.

Samo u gaćicama požuri do ormara u kojemu drži oružje istovremeno pozivajući broj koji je naučila napamet. Svjetlost ulične rasvjete koja dopire kroz lamele žaluzina osvjetljava joj kvrgave noge i naga leđa.

Brzo otključa teška čelična vrata i sluša upute na telefonu dok izvlači crnu torbu i u nju gurne futrolu s pištoljem Glock 21 te pet dodatnih spremnika za streljivo.

Saga Bauer radi kao operativna policijska inspektorica u švedskoj Sigurnosno-obavještajnoj agenciji i specijalizirala se u skupini za borbu protiv terorizma.

Specifični signal koji ju je probudio znači da je izdan kôd Platina.

Otrči u hodnik, sluša posljednje upute, prekine razgovor i ubaci mobitel u torbu.

Hitno je.

Preko golog tijela navuče crni kožnati kombinezon, osjeti hladnu kožu na leđima i grudima, gurne bosa stopala u čizme i s police uzme kacigu, tešku pancirku te rukavice.

Napušta stan ne trošeći vrijeme na zaključavanje ulaznih vrata, spusti se niz stube, iziđe kroz vrata, navuče patentni zatvarač do brade, stavi kacigu na glavu i žurno pod nju ugura nekoliko pramenova plave kose.

U ulici Tavastgatan čeka je prljavi motor Speed Triple marke Triumph s udubljenim prigušivačem zvuka, izgrebenim klizačima i pokvarenim startnim motorom. Otrči do njega, otključa lokot i pusti da skupa s teškim lancem padne na asfalt.

Zajaši motor, upali ga i krene voziti najbrže što može kroz noćni grad.

Nebo je prigušeno sivo od gradskih svjetala i osvijetljenih kapljica kiše.

Zanemaruje svjetla semafora i znakove zaustavljanja, ubrzava i zaobiđe taksi na ulici Bastugatan.

Motor joj vibrira s unutrašnje strane koljena i bedara, a buka joj kroz kacigu zvuči kao da neka životinja muče pod vodom.

Inspektorica Saga Bauer visoka je metar i sedamdeset centimetara i mišićava poput balerine. Dugo se borila kao boksačica prve lige u sjevernoj Europi, ali prije nekoliko se godina prestala natjecati.

Ima dvadeset i devet godina i još uvijek oduzima dah svojom ljepotom, možda je čak ljepša nego ikada, sa svojom svijetlom puti, tankim vratom i blistavo plavim očima.

Većina ljudi osjeti u sebi nekakvu slabost kada je prvi put ugleda, kao da se u njima nešto prelomi.

Za sobom ostavlja čežnju kao nakon neke nesretne ljubavi.

Kolege su se naviknuli na njezinu ljepotu baš kao što se ljudi naviknu na to da imaju lijepe sestre.

Sama ne razmišlja osobito često o svom izgledu i čak ni ne zamjećuje da se i muškarci i žene u njezinoj blizini često smiješe, a obrazi im pocrvene.

Nema mnogo stvari na ovom svijetu koje ju toliko živciraju kao kada netko kaže da nalikuje na princezu Tuvstarr iz starih švedskih priča ili pak na kakvu Disneyjevu princezu.

Zrak uskovitla plastičnu vrećicu pred motorom i ona se prene iz svojih razmišljanja.

Kada se spusti do šetnice Söder Mälarstrand, naglo skrene udesno. Nožna poluga zagrebe asfalt, ali Saga uspije zadržati putanju pod mostom Centralbron i uz prilaznu cestu.

Prvi put svjedoči izdavanju koda Platina. Ta je uzbuna najviši prioritet Sigurnosno-obavještajne agencije i znači da je ugrožena sigurnost Kraljevine Švedske. Zna da ova akcija trenutačno ima viši prioritet i od kojeg drugog zadatka.

Prolazeći kraj zvonika i uskih uličica četvrti Gamla stan i otočića Riddarholmen, osjeća se kao da leti unutar kakve tamne lampe.

Saga je uvježbana za ovakve događaje i zna da se od nje očekuje da samostalno djeluje i da se ne obazire na važeće zakone.

Ugleda sumorne ciglene zgrade bolnice Karolinska, a zatim izbije na autocestu E4, stisne gas do kraja na trocilindričnom motoru s devetsto kubika, dostigne brzinu od dvjesto dvadeset kilometara na sat, prođe kraj Roslagstulla i skrene lijevo prema sveučilištu.

Hladni je zrak smiruje, u mislima prebire informacije koje je dobila i smišlja prvu operativnu strategiju.

Saga napušta autocestu, ubrza na izlazu iz zavoja i krene cestom Vendevägen prema prigradskoj četvrti Djursholm koja obiluje bujnim zelenilom i golemim vilama. Rosni automobili poredani su na kamenim prilazima. Tirkizna svjetla bazena svjetlucaju među voćnjacima i grmovima.

Uleti u kružni tok doista prevelikom brzinom i iziđe na prvom izlazu desno. Mišići joj reagiraju i prije no što joj mozak registrira parkirani automobil i naglo ga zaobiđe. Gotovo se prevrne, ali težinom svoga tijela uspije se oduprijeti kinetičkoj energiji. Stražnji kotač prokliže kolnikom. Začuje se prasak kada udari u veliki plastični kontejner, ali onda ponovno zadobije kontrolu nad motorom i ubrza.

Srce joj brzo lupa.

Netko je točno iza zavoja parkirao srebrni Jaguar koji nije mogla vidjeti od visoke živice, ali njezin je motor niskog težišta i iznimno je lako njime rukovati u brzini.

Vjerojatno ju je to i spasilo.

Kada skrene u široki zavoj između golemih vila, Saga ugleda velike jahte. Već se potpuno nagnula na lijevu stranu zavoja, ali dodatno ubrza kada dospije na ravnu dionicu duž obale uz koju su poredana parkirališna mjesta.

Iz romana Lovac na zečeve Larsa Keplera